积善开示:礼佛磕头的方法及功德利益

  终于得到了自然又轻松的拜佛方法


  道证法师问我:愿不愿写一篇拜佛的心得和莲友们分享?因为从拜佛中得到殊胜的欢喜和舒畅,因此,欣然愿乐,不揣庸愚,以野人献曝之心,写这篇文章,和大家分享,互相切磋。


  很多念佛人,以拜佛為日课


  记得十多年前初学佛时,得遇一群念佛人,他们大多数都将拜佛列為日课,或二十四、或四十八、或六十、或一百零八、或二百、或三百、或五百、或六百。而我从完全不会拜佛,以自己揣测的外行拜法,向他们学得了一般的顶礼法,而从四十八拜开始,加到一百零八拜,也就以一百零八拜為定课,持续了数年。后来有因缘接触到密教大礼拜,初学时比较难,但一旦掌握其中要诀,就如鱼得水,全身贴地的剎那,好像一时之间一切都交给阿弥陀佛,无所罣碍。所以,就改為大礼拜。


  手术后,拜佛大受影响


  自得患乳癌,切除右边乳房之后,医生就告诉我:「从此以后,右手臂不能打针,也不能量血压。」初听之下,不知其严重。其后,右腋下时常胀痛,右肩紧而痛,甚至痛到右肩胛骨,又有时右臂感觉像是脱臼般地难受。这大大地影响拜佛,往下拜时,要用手支撑全身重量,拜起时,又要用手用力撑起,右臂右肩会受力过多而难受,稍微拜多一点就不舒服。尤其是大礼拜,往下拜时,要用双手在瞬间撑住全身重量往下滑,受力特别大,即使不多拜,也会不适。所以,虽然很喜爱大礼拜,也只好不再强求,日课改回一般的拜佛。我之所以没有放弃拜佛是因為不拜也会难受,想想:就算拜得很累,总比不拜好,所以仍然照样拜佛。


  拜忏消业力量大,却因拜法不当,拜得很艰苦


  患病之后,体念到自己业障深重,而一切业障,从懺悔灭,於是就开始拜懺。我所用的懺本是夏莲居老居士晚年最后的著作《宝王三昧懺》,其中不但详细开示了懺悔的道理,要生起惭愧心,后不再犯,并融入了无量寿经的要义。黄念祖老居士说此懺本:「以法藏因行,為自典范,弥陀果证,作我依归....。寓理懺於事懺,人人皆可入手。」就以此懺為定课,每月拜一次。


  懺本前半,或跪著诵懺文或礼拜,约一小时,后半则称一佛名一拜,连续拜近三百拜。这对手术后的我,是一大挑战。每次拜懺之前,都要自己勉励自己一番,发一发大愿,鼓足勇气和精神,然后再拜懺。拜完之后,好像完成一件大事,但或多或少都会不适。莲友们看刚拜完懺的我,会问说:「啊!你怎麼脸都肿起来了?」手腕因用力撑起会疼痛,脚也会酸痛,尤其开过刀的右腋下和右上臂也很难受,会胀痛。还好不至於痛到不能忍受,想想可懺悔消消业障,不仅是自己的业障,一切眾生的罪业,甚至是谤佛谤法的重罪,亦皆代為礼懺,所以也就行之经年。


  欣闻有「拜三百拜也不累不喘」的拜佛方法,很欣慕却无缘获得


  前年暑假,听上道下证法师录音带,其中提到拜佛,说一次拜完三百拜,既不累也不喘,就好像刚刚拜了第一拜那样。心想:这真不可思议,若能如此就太好了。於是就把录音带听了好几次,照其中的提示,自己摸索著开始试拜,虽然改变了拜的动作,由於自己领悟不够,完全未能进入情况,不清楚法师是怎麼一个拜佛方法。


  佛力加被,取得四页拜佛讲义,如获至宝,开始自学


  如是又过了一年,大概心裡一直有这个祈求和愿望,终於取得一份拜佛的讲义,有四页纸,有分解动作,还有简单的图示,容易明瞭,如获至宝,仔细阅读之后,就依讲义的说明开始拜。果然比自己原来的拜佛方法省力多了。首先最大的改善二手的手腕不再痛了,脚也不那麼酸了。虽然现在看来当时其中很多动作和用力的方法都还不对,不能自然放鬆,但已经有很大的改善。讲义上说拜佛是都摄六根、动中之定,才晓得不只是礼佛而已,还是一项观照自心的行法,只是不知该怎麼下手去作。


  拜得吃力,是因為不会放鬆


  开始拜佛,自己觉得最吃力的分解动作是下面五个,这五个动作做不好,主要是太紧张,心有所求,不能放鬆,动作不标準,就会拜得很吃力,放轻鬆,就自然能拜好。


  一、躬身


  从胸口、胃、腰、小腹到膝盖往后退成一个自然的弓形。开始的时候,脊椎僵硬,很难做得很标準。但是每天拜,就会每天改善一点点,日积月累,就动作越来越轻鬆,姿势越来越标準。不要期待一下子能做得很完美。為山九仞,功在不捨。我自己是半年之后,才觉得可以很轻鬆而自然地做到这个动作。年轻的莲友,可以很快做好这个动作,台大晨曦社的同学,很多位都很快做到,不像我拜了半年之久,才做到。其实,放轻鬆,就能很快做好这个动作。我是自己刻意用力让身体成一漂亮有弧度的弓形,其结果当然不会自然。放鬆来做,不用力,反而就弓得很自然。


  二、曲膝


  正确动作


  此系练习中拍摄,小腿不够垂直,动作未达标準。


  错误动作


  这动作大概是大多数人最有问题的一个动作。要点是曲膝往下蹲时,重心要放在二个脚跟间的中心点上,也就是完全用二个脚跟做著力点直到双手能按地。小腿要保持正直,初学时,很难做到,要不就小腿倾斜,用脚掌著力;或臀部蹲得不够低;或中途头仰起、颈僵;再不就合掌的二手向前斜著出去超出脚底面积,而致重心不稳;也有重心向后超出了脚后跟而坐倒在地的情形。屡试屡败,甚至还起一心念认為这个动作是否违反力学原理,根本做不到吧!其实,这个心念是最致命的障碍,杀伤力最大。学佛学不好,也往往就是由於这种要命的「自以為是」的念头。好在,我对法师有大信心,放轻鬆,反覆练习,目前不能说做得很标準,但可以很轻鬆地做这个动作。确实,在小腿垂直,脚跟著力的情况下,膝腿最不费力气,拜久了也不会伤到膝盖。


  三、两膝下跪,下跪后两膝和两手在地上成一直线


  蹲下后,二手前伸触地,稍用力撑住,膝盖就往下跪,跪下后,两手和两膝在地上成一直线。我以前的拜法是两手超两膝前约十五至二十公分,跪下时是两膝在后、两手在前,用两手来支撑一部份身体的重量,因此两隻手腕受力不小。刚开始,学两膝和两手成一直线往下跪时,总不对劲,总不顺畅,总觉得「是不是把讲义看错了?」,看了好几次,没错,就坚持照讲义去拜,大约一个月就顺畅了,能很自然地做到。也体会到,这种拜法,减少了二隻手腕的受力,手腕不会因拜久而不适。


  四、跪坐


  两膝下跪后要跪坐,也就是臀部要坐在向上翻的两脚脚跟内侧。初学时,足踝关节僵硬,不容易做到,坐下时足踝会疼痛,但坐久了就不会了。我的经验是大约二、三个星期就坐得很好。


  五、深吸气


  五体投地后,翻掌迎佛足,接著,要趁深吸气起身。我开始学拜时,深吸气做得不够,但是这个动作不难,只要提示一下,人人都能做得很好,且无需反覆练习,就能做到。只是要记得作深吸气。


  每天拜三百,爬山四小特无疲惫


  我从去年十月起每天拜三百拜,因為每天时间有限,拜佛的时间增加,就要牺牲运动的时间。曾经每天跑大安公园四十至四十五分鐘,跑了一年。后改為快走配合拍手一小时,也约有半年左右。為了多拜佛,就停掉了这些运动。当然,曾经顾虑,如此会不会影响体力。但是拜佛拜得很欢喜,就不管那麼多了。久未爬山的我,上个月特别选择了一个週日跟李丰医师爬山,来测测自己的体力。结果很高兴,随他们夫妇走完四小时山路,不觉得疲累,一路上也跟得上他们的速度,他们可是天天爬山的爬山健将呢!可见,拜佛能维持很好的体能。


  脊椎自然调整,整脊师大吃一惊


  阴历年前,小女从纽约回来,一下飞机就说溜冰跌了一跤,要作脊椎矫正。我带她去找一位熟悉的治疗师治疗,他是一位虔诚的佛弟子,我们认识近十年。自己也顺便做矫正。谁知他一边做一边很吃惊地说:「谢教授,你不一样哦!你真的不一样哦!你的脊椎和旁边的韧带都不一样了。你有十个月没来,照过去,一定要一两个星期才能把脊椎调开,可是今天一下就全开了。」他问我,你到底做了些什麼?我很高兴而大声地回答:「我拜佛啊!」。


  血压脉搏都不知不觉改善了


  开刀之后六年以来,血压都在90/60而脉搏也只有一分鐘六十下。儘管努力作各种运动、打坐、吃中药,都未见改善。前二、三个星期,在我依上道下证法师拜佛方法每天拜三百拜约半年之后,随兴经过住家附近的小诊所,去请医师清一清耳朵。清完之后,看到桌上有血压计,就请医师量一量血压,结果出乎意料的,不是多年来的90/60,而是110/70。回到家就心血来潮自己测一测脉搏,脉搏也不再是多年来的六十,而是七十。这都是拜佛不可思议之功效。


  边拜边唱边听,边想阿弥陀佛,训练一心念佛,并使丹田有力不怕冷


  当拜佛的动作熟悉之后,就依法师指示加上唱诵佛号,每一拜拜下去吐气时唱一句六字洪名,起来吸气则不唱。开始也唱得很离谱,拜不到一半就没气唱了。想用二口气唱却又不想违反法师所教。就硬著头皮一口气唱,每唱一句之后,总要趴在阿弥陀佛面前,大喘三四口气才缓过气来。有一次唱到没气还拼命唱,结果右边胸口闷痛了一天。这下子就不敢强自妄為,而做了两个调整:(一)拜前深吸气,吸得很满很满再拜唱。(二)拜下去,若实在气不足,就再吸一口气唱。如此拜了二个多月,就变成不必刻意深吸气,也能够很自然地一口气唱完。配合呼吸拜佛,很快全身发热。我直说今年冬天不冷,后来发现,或许是拜佛的效果,以前冬天我穿的衣服总比我先生多,现在却发现,常常我只穿了衬衫和背心,而他却穿著厚夹克。另外,参加寺庙早晚课或打「佛一」时,发现自己唱诵的声音比以前宏亮有力多了。其实,更大的收穫是拜佛时专心地唱,专心地听,专心地拜,专心地想阿弥陀佛,能训练一心念佛,增长定力。一心嚮往成為一个老实的念佛人,这是我醉心於拜佛的真正原因。


  艰苦变欢喜,越拜越轻鬆,疼痛不药而癒


  依上道下证法师的拜佛方法拜佛,我的亲身经验是的确很省力,能摄心也能比较放鬆,一天拜三百拜,不再是一件艰苦的功课,而变成很欢喜的功课。有时,搬了重物,右臂右肩已很不舒服;或是已经上了六节课,很疲累,晚课还有一百五十拜,坚持拜下去,每次都很惊奇地发现,大约二十至三十拜之后,右臂右肩的不舒服反而消失了,人也不觉得疲累了。


  坚持拜佛,增长一心向佛之定力,期待成為一个真正老实的念佛人


  这套拜法,和一般人习惯的拜法不同,所以要有信心坚持下去。自己也曾有过这样的经验:自己在家以為拜得很好了,和莲友们切磋之后,才发现很多动作不标準,要再调整,就忽然觉得怎麼也拜不好,很沮丧,但要坚持下去。自己还体会到:佛法是无尽藏,进步了还要再进步,不能固步自封,永远要以宽鬆的心开发涌泉,拜佛亦复如是,要深具信心,一旦信力圆时,全成佛力,自心本具之功德,会源源不齗而无止尽地开显。我只是一个初学者,因為无形中获益良多,不管是身体方面还是定慧修行方面,所以很乐於写下心得和大家分享。最后,我很感激佛菩萨给我这麼好的因缘,能学习这套拜佛方法,也很期待,自己能拜著拜著,眼望著西方故乡的风月,想念著阿弥陀佛亲切的慈容,望眼欲穿地等待著娑婆游子回归故乡,而生起真实的信愿,增长一心向佛的定力,成為一个真正老实的念佛人。也祈愿天下所有的念佛人在走回西方老家的路途上,都有殊胜的因缘。阿弥陀佛